© Evelyne Hoffmann-Dall'Aglio
© Evelyne Hoffmann-Dall'Aglio

Dans leur livre Mamans du monde1, Ania Pamula et Dorothée Saada recensent les traditions culturelles propres à chaque pays concernant la grossesse, la naissance, les soins aux enfants et l’éducation à partir des témoignages de nombreuses mères. Ici nous nous intéressons particulièrement aux rituels qui entourent la naissance dans ce qu’ils peuvent avoir d’inspirant pour tous les futurs parents, ici et maintenant, comme hier et ailleurs.

Au Japon, les femmes ont le droit de boire et de manger pendant l’accouchement. Elles sont même incitées à le faire car l’on considère que cela leur apporte une source d’énergie supplémentaire qui contribue au bon déroulement de l’accouchement. En Islande, les maternités sont toutes équipées de hreidrid, littéralement « nids » : de grandes chambres équipées de lits doubles dans lesquelles sont installés maman, bébé et papa tout de suite après l’accouchement. Lorsque tout va bien, le retour à la maison est rapidement proposé, une sage-femme assurant les visites post-partum à domicile la première semaine. Le bain à la naissance n’est pas dans les habitudes islandaises car l’on considère (à juste titre !) que le vernix, la substance blanche qui recouvre le corps du bébé à la naissance, protège sa peau du froid et l’hydrate. Aux Pays-Bas, les femmes continuent à vivre normalement pendant leur grossesse. Il est par exemple fréquent de voir une femme enceinte faire du vélo. La grossesse n’y est absolument pas considérée comme une maladie. Le suivi au cours de cette période est d’ailleurs bien différent de ce que l’on connaît en France : il n’y a pas plus de toucher vaginal que de contrôle de la prise de poids, par exemple. En outre, chaque femme enceinte reçoit un kit avec tout ce qu’il faut pour accoucher chez elle (compresses stériles, bâche, etc.). En effet, une Néerlandaise sur trois fait le choix d’accoucher à la maison (c’est le taux le plus élevé parmi les pays occidentaux : 30 % contre 2 % en France). La péridurale est quasi inexistante. En revanche, on trouve un grand choix de préparations à la naissance : yoga, relaxation, préparation dans l’eau, etc. Et, pour celles qui choisissent d’accoucher à l’hôpital (ou doivent y être transférées), l’environnement se veut le plus proche possible de ce que l’on pourrait trouver à la maison : les appareils médicaux sont pour la plupart cachés dans des placards, sortis uniquement en cas de besoin pour être remis en place tout de suite après, et un lit pour le papa est systématiquement prévu. De toute façon, la sortie se fait généralement très vite : souvent quelques heures à peine après l’accouchement quand tout va bien.

Cordon ombilical et placenta

En Algérie, après la naissance, on place le cordon dans une petite pochette en tissu cousue spécialement pour l’occasion que l’on accroche au cou du bébé afin de le protéger du mauvais […]

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